《权力的游戏》即将落幕,HBO的下一个爆款在哪里?

近日,HBO官网又放出了《权力的游戏》最终季的宣传海报:铁王座上,三傻、二丫、龙女、雪诺、瑟熙、詹姆等活下来的角色纷纷以肃穆的姿态坐在铁王座上。这部自2011年首播、如今已即将十年的剧集,终于要揭晓贯穿这部剧集的最大谜团:在残酷血腥的权力游戏中,谁会活到最后,最终登上铁王座?《权力的游戏》第八季将在今年四月份播出。前两集每集60分钟,后四集每集80分钟,HBO的高管如此对外宣称。这最终季虽然只有短短6集,但它完全是按照电影制式的规格在打造。播出到最终季的剧集版故事进度已经远远将原著作者乔治·马丁的小说进度甩在后面,尽管很多书迷对这部缺少了原著基础的剧集改编充满敌意,但他所获得的关注度远远超过它自身所遭受到的“非议”。随着最终季的结束,摆在HBO下一步的问题就是:接下来的项目中,谁是下一个《权力的游戏》?
这不是HBO第一次面临这种“爆款焦虑”问题。1999年,《黑道家族》第一季开始在HBO播出,这部讲述一个中年黑帮大佬因为心理焦虑发作求告心理医生的剧集,一开始并没有被HBO看好,在《HBO的内容战略》一书中,作者小比尔·梅西写道,“当时因为该剧的黑道主题,公司对该剧的期望可能只是一般就行,没有太多的想法”。但第一季播出后,这部剧显然在口碑和收视率上都取得了令人讶异的成绩。最高峰时,该剧曾经取得了1800万的观众收视率,更一度是艾美奖和金球奖的宠儿。
事实上,当年在剧组担任分集编剧工作的马修·维纳和特伦斯·温特,后来分别各自创作了《广告狂人》和《大西洋帝国》两部精致厚重的年代剧。足可见《黑道家族》对于HBO和整个美剧产业的影响力。可以说,也正是从《黑道家族》开始,HBO拥有了那种真正意义上的“爆款”剧,知识分子、普通电视观众在这种剧集上达到了空前一致的观看认同。
所以当2006年《黑道家族》的第六季播出大结局后,HBO管理层充满着焦虑,它们在苦等一部能够超越《黑道家族》或者至少能够与《黑道家族》受欢迎程度持平的剧集的出现。但这样一部从收视率、奖项和口碑上能够实现前者辉煌的剧集却一直都未出现。大卫·西蒙的《火线》在这期间播出,然而他晦涩、深刻的主题探讨和宏大的创作企图,注定令其难以被大众接受和认可——尽管它一度被认为是可以获得“诺贝尔文学奖”的电视剧集,许多大学的社会学专业更是将这套剧集作为课堂教材来观看。而大卫·米尔奇的《朽木镇》更是因造价成本的高昂,而在三季后草草结束。当然,这些剧集因为遇到HBO这样财大气粗的平台,得以得到拍摄多季的待遇,而这些剧集虽然没有成为大众热门剧,却在无形中增加着HBO的品牌认知度。谁也无法否认,这个时期是HBO剧集——甚至是美剧剧集的黄金时代的开启。
《黑道家族》之后,聚焦南方吸血鬼题材的《真爱如血》曾让HBO短暂地松了一口气,然而《权力的游戏》的播出似乎才真正让HBO开始重新绽放昔日的光彩。虽然它在播出前几季的时候,还一度被同时在播的《广告狂人》和《绝命毒师》所压制,但随着前两部剧集的结束,《权力的游戏》的剧情也逐渐进入了高潮,它将精良的特效和不落俗套的戏剧性故事结合的恰到好处,只要出现在艾美奖舞台上,就能够轻易碾压其他电视剧集。而它在社交网络上的空前关注度,也是HBO的其他剧集所不具备的。
回到最开始的问题,我们就能理解HBO对于爆款的企图。
所以它不肯轻易放弃《权力的游戏》这个热门IP,组织了5个编剧团队,试图开发5部有关《权力的游戏》的衍生剧;而与乔纳森·诺兰合作的《西部世界》项目也是《权力的游戏》的“接班人”之一,该剧制作周期为两年一季,这其实已经超过了正常的美剧制作周期,但HBO精益求精显然是希望《西部世界》能够在一段时期内继承《权力的游戏》的衣钵,然而就从去年《西部世界》第二季的反馈度看,它似乎距离前者还有一定的剧集,不断地有人批评这部剧过分地沉迷在用打乱时间线迷惑观众的炫技技巧中,而忽略了故事本身的真诚讲述,更缺少《权力的游戏》中那些真正让观众关注其命运的角色。而预计于今年推出的《守望者》则是HBO第一次尝试进入漫改题材,漫改一向都是爆款剧集频出的领地,这些年,那些未能在大银幕领域一展拳脚的边缘英雄们,有幸在一部电视剧集中成为主角。而《守望者》请来的主创达蒙·林德洛夫之前已经为HBO打造过一部小众经典剧《守望尘世》,达蒙·林德洛夫一向以出其不意而著称,《守望者》也是《权力的游戏》的潜在“接班人”之一。
十几年前,HBO还在制霸着有线电视网,所以彼时它要超越的,仅仅是它自己。如今,流媒体发展已经越发成熟、亚马逊、Netflix和Hulu等纷纷加入战局,也开始打造有类于《权力的游戏》这样的旗舰剧。这一次,战局比十几年前更加焦灼,这一次,我们还能看到一个能够说出“这不是电视,这是HBO”口号的HBO吗?
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